A cross‐linguistic study of article use by children with specific language impairment

Marie‐Thérèse Le Normand, Laurence B. Leonard, Karla K. McGregor

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Abstract

Children with specific language impairment (SLI) often show limitations in grammatical morphology that exceed their problems in other areas of language. One factor contributing to this difficulty might be the relatively brief durations of many grammatical morphemes. In the present study, this factor was explored by examining the use of articles by a group of French‐speaking children with SLI. French differs from other languages studied to date in that the differences in duration between stressed syllables and unstressed syllables, such as articles, are much smaller. The data revealed that French‐speaking children with SLI used articles with relatively high percentages equivalent to those seen for a group of normally developing French‐speaking children matched according to mean length of utterance. In addition, the percentages seen for the French‐speaking children with SLI were substantially higher than those observed for children with SLI who were acquiring Italian and English. Les enfants atteints de trouble spécifique du langage ont souvent des problèmes très importants en morphologie par rapport aux difficultés qu'ils manifestent dans les autres domaines du langage. Un des facteurs qui pourrait jouer un rǒle par rapport à ce problème pourrait ětre la durée brève de beaucoup de morphèmes grammaticaux. L'objet de cette étude est d'explorer ce facteur en examinant l'emploi des articles dans un groupe d'enfants français qui souffrent de ce trouble spécifique du langage. La langue française diffère des autres langues étudiées jusqu'à maintenant, en ce sens que les différences de durée entre syllabes accentuées et syllabes non accentuées sont beaucoup plus courtes comme dans le cas des articles. Les données ont montré en effet que les enfants français atteints de trouble spécifique du langage emploient les articles dans une proportion relativement équivalente quand on les compare à des enfants témoins appariés selon l'indice de ‘longueur moyenne de production verbale’ (LMPV). En outre, les pourcentages relevés chez les enfants français atteints de trouble spécifique du langage se sont révélés ětre nettement plus élevés que ceux observés chez des enfants italiens et anglais atteints des měmes troubles. Kinder mit einer spezifischen Sprachbehinderung (SSB) weisen häufig größere Probleme in der grammatischen Morphologie als in anderen sprachlichen Bereichen auf. Ein möglicher Faktor bei diesen Problemen könnte die relativ kurze Dauer vieler grammatischer Morpheme sein. Dieser Faktor wurde in der Verwendung von Artikeln bei französisch‐sprechenden Kindern mit SSB untersucht. Französisch unterscheidet sich von bisher untersuchten Sprachen darin, daß der Dauerunterschied zwischen betonten und unbetonten Silben, z. B. bei Artikeln, geringer sind. Die Ergebnisse zeigten, daß die Kinder mit SSB nach dem Maßstab der Äquivalenz mit sich normal entwickelnden französischsprechenden Kindern einen relativ hohen Prozentsatz normalen Artikelgebrauchs erzielten. Die Äquivalenz der Kontrollgruppe wurde nach mittlerer Äußerungslänge bestimmt. Der Prozentsatz normalen Gebrauchs lag wesentlich höher als bei Kindern mit SSB, die Italienisch oder Englisch erwarben. 1993 Royal College of Speech & Language Therapists

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)153-163
Number of pages11
JournalInternational Journal of Language & Communication Disorders
Volume28
Issue number2
DOIs
Publication statusPublished - Apr 1993

    Fingerprint

Keywords

  • articles
  • cross‐linguistic
  • morphology
  • specific language impairment

ASJC Scopus subject areas

  • Language and Linguistics
  • Linguistics and Language
  • Speech and Hearing

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